El Shincal o Shincal de Quimivil es un sitio arqueológico conformado por ruinas precolombinas de importancia tal que las mismas han sido declaradas monumento histórico nacional.
Se trata de los restos arqueológicos de una antigua ciudad construida y administrada por el imperio Inca alrededor del siglo XV que funcionaba a modo de capital, considerada sino la más importante de la zona austral del imperio. La misma se encontraba en el recorrido conocido como Camino del Inca, una red de vías de comunicación de miles de kilómetros que interconectaba los distintos territorios y ciudades pertenecientes a los vastos dominios de esa civilización.

El Shincal se encuentra ubicado al sur del departamento Belén, distante a 284 kilómetros al noroeste de San Fernando del Valle de Catamarca, a 5 kilómetros al noroeste del centro de la localidad de Londres, y a 18 kilómetros al oeste-sudoeste de la cabecera departamental, la ciudad de Belén.

Para acceder a El Shincal desde San Fernando del Valle de Catamarca hay que llegar hasta la localidad de Londres. Para ello, se debe tomar la Ruta Nacional 38 hasta llegar a Chumbicha, luego tomar la Ruta Nacional 60 cruzando la Cuesta de la Cébila, y continuar avanzando por la misma pasando por las localidades riojanas de Mazán y Aimogasta, hasta llegar al cruce con la Ruta Nacional 40. Tomar desde allí la Ruta 40 hacia el norte y llegar hasta la localidad de Londres, que se erige sobre esa importante ruta nacional.

Los veranos son cálidos y los inviernos fríos, y la amplitud térmica es considerable debido a la baja humedad contenida en el aire. De todas formas, esta zona, al sur de la Sierra de Belén se supone la más húmeda del departamento y esto se refleja en las formaciones vegetales que encontramos en la zona.

La presencia del arbusto Shinqui ha bautizado a este lugar como Shincal. Se cree que las ruinas se pudieron conservar hasta la actualidad gracias a la protección que el monte le ha dado a las construcciones.

Llegando a El Shincal, encontramos un museo interpretativo, desde el cual podremos obtener información importante que nos ayudará a comprender todo lo que El Shincal no nos puede contar por sí mismo. En ese lugar hay guías que pueden acompañarnos en el recorrido de las ruinas. Allí encontramos restos de enormes vasijas que han podido ser restauradas y exhibidas al público.

En el tramo de casi 5 kilómetros desde la plaza de Londres hasta El Shincal,  encontramos un Camping y un complejo de Cabañas. Ambas son buenas posibilidades para hospedarse cerca del sitio arqueológico.  Además del museo, encontramos un bar y un patio para almorzar bajo la sombra de los Algarrobos.

FOTO Y TEXTO GENTILEZA DE STEFAN SAUZUK